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从Google TV与Apple TV探讨联网电视的未来
2011/5/6 1:24:59
 

对于连网电视来说,去年是多采多姿的一年。Google于2010年5月公布了Google TV(并于同年10月正式贩卖),Apple也在同年10月更新了他们自己的Apple TV。而同时,在市场上还有已经奋战已久的Yahoo TV Widgets,以及性质近似Apple TV的Roku跟Boxee Box。

尽管尚未有个明确的胜利者,这依旧是个有趣且值得研究的情况。所有人的策略都有一些别于他人的特点,而且显然的对于如何界定“用户为何需要电视上网“用户该怎么用电视来上网“有不同的意见。当然的很难现在就下结论最后谁输谁赢,但是毕竟,既然这里已经几乎囊括了最主要几个科技业者。也许其中一个,就会是电视的未来。

Google TV:野心很大,准备不足

于去年5月公布的Google TV,目标是“TV meets web, web meets TV“-电视与上网的结合。这是一个宏大的目标,不过截至目前为止发展并不太顺利。就现状来说,比较像是”把浏览器、键盘跟鼠标”搬到电视上。而这有优点,也有缺点。

目前Google TV最大的优点是,他将搜寻跟电视相结合。比如说你要看CNN,不需要去记得CNN在哪一台,只要在搜寻列中打入”CNN”并点选找出来的结果即可。你记得今天哪个电影台要播放电影“Inception“,可是你忘了时间跟频道,没关系,照样叫出搜寻列寻找即可。就跟计算机一样:想要什么,就打开搜寻列找出来。只是寻找的对象从网络信息变成电视节目。

缺点是,为了能这样做,他让操作接口复杂一如计算机。尽管现在电视遥控器越做越复杂,可是还是很少有人直接的把计算机的QWERTY键盘做在遥控器上的(上面甚至还有Ctrl跟Alt键。不用计算机的人谁知道这是做什么用的)。用键盘打字是很好,不过当你只是想要选台或调音量时还是得拿一个无法单手使用的键盘,你感觉如何呢?

后来推出在智能型手机上的Google TV Remote App是一个可能比较两全其美的解法。触控屏幕上的界面可以依状况调整,而且还有声控功能。不过Google TV并没有附赠附有此功能的Android装置,所以这只能算是个额外的选项。

Google TV还可以上网,浏览一般的网站。这边也是具有QWERTY键盘占优势的一个地方:传统的方式打网址实在是太痛苦了。不过这样也有一个疑问:为什么我要用Google TV上一般网站呢?现在计算机普及率如此的高,更何况平板和智能型手机如火如荼的发展中。就目前的评价,Google TV的操纵性跟使用经验绝对不会比他们好。

上视频网站浏览串流影片是一个可能性,不过这件事也已经被狠狠的甩巴掌了:美国四大电视业者(NBC、ABC、CBS跟Fox)都把Google TV挡掉,使用Google TV无法浏览它们网站上实时提供的电视节目。虽然这件事的远因牵扯到Google之前在Youtube以及搜寻违反著作权内容等跟上述业者闹得不愉快,不过不管原因为合,Google TV对消费者的吸引力更加减少是不争的事实。

结论而言,Google TV问题重重。虽然有着将网络与电视结合的远大目标,不过首先没有搞定电视业者,再来操作方式也过度接近计算机而非电视。操作系统使用Android让人对其未来的第三方App发展相当有兴趣,但目前连Youtube都是用浏览器直接开网页而非独立App。传闻Google正在加紧赶工更新Google TV,同时今年五月举行的Google IO也会有关于Google TV的App / Web App的部分。期望到时能够有耳目一新的发展。

Apple TV:以自家的服务稳扎稳打

与Google TV刚好成对比的是去年十月开卖,第2代的Apple TV。

Apple TV跟Google TV完全相反:它不能接受电视频号输入、不能上一般的网站,所以也没有一整个键盘来当作输入设备。遥控器上只有简单的七个按键(上下左右、播放/暂停、Menu/取消、确认),能使用的功能也大多是Apple自己的服务(有Youtube跟Twitter,美国还有Netflix,不过这些都是连网电视装置的标准配备了)。改版后的二代拿掉了硬盘,把所有影片改成串流(所以只能租片),同时大幅度减低了价格跟体积。

Apple TV的主要内容:

● Movie:Apple的iTunes store的电影“租用”服务。可以阅览预告片、其他人的感想、同演员或导演的其他作品等等。

● AirPlay:可以从iOS装置(iPhone、iPod Touch、iPad)或计算机上的iTunes将影片或音乐透过Wifi放到Apple TV播放。举例来说就是,你可以不用接线就用电视播放你iPhone上面的影片。

● Home Sharing:实际用途跟AirPlay差不多,一样是把计算机上的iTunes内容在Apple TV播放,只是一切操纵可以用Apple TV的遥控器来达成。

● 可以以iOS装置做为Apple TV的遥控器(透过Wifi连接)。打字或快转、倒带时比较方便。

Apple TV的优点是相对便宜、小巧、界面清晰而易懂。Google TV单卖的罗技机顶盒高达299美金,现行的Apple TV只要99美金。缺点则是高度依赖该公司的各种相关服务:如果你不用iOS装置、平常计算机上不用iTunes整理音乐影片,对iTunes Store里面的影片又没有兴趣的话,他并没有太大的价值。当然,如果你常常使用该公司的制品,以上的缺点就有可能转化为优点。以目前iOS装置热卖的程度,这或许不是需要太担心的。

Yahoo! Connected TV:独特的TV Widget系统

Yahoo! Connected TV主打的是自家的Widget系统。所谓的Widget,是一个个以侧栏形式显示在旁边的直长条页面。使用Yahoo提供的Widget,你可以一边看电视一边浏览包括天气、新闻、Facebook、Flickr等等。使用者可以用遥控器上简单的上下左右以及红绿黄蓝四色按键来控制。

另外Yahoo! Connected TV也是这次介绍中并没有单独卖一个“盒子”的,他们的系统都是直接跟电视制造商搭售。

Yahoo! Connected TV事实上比Google TV还早得多,2009年初就已经出现了,当时他们宣布与Samsung以及Sony的合作。这两年来,合作厂商继续扩及LG、VIZIO跟Toshiba。不过显然的至少到目前,Yahoo! Connected TV发展依旧相当缓慢,也难怪当Google TV出来之后,这些“合作厂商”也纷纷去拥抱新欢了。

但再来这种状况有可能改观。今年年初,Yahoo宣布他们的系统将会新增“随节目或广告实时更新反映相关内容”的Widget,并且会有从智能型手机以及iPad做遥控的新颖界面。同时,今年3月起开发者将可撰写收费的Widget(采业界惯例,73拆帐)。

以操纵复杂度以及功能丰富程度,Yahoo! Connected TV其实是介于现行Apple TV跟Google TV之间的:遥控器没有Google TV那么庞大复杂,功能却又比Apple TV丰富不少。Yahoo! Connected TV的问题在于:Widget能不能有效活用电视内容?随着平板跟智能型手机越来越多,与电视内容无关的Widget对消费者的吸引力会越来越低(他们可以直接用手上的移动装置)。

串流视频盒:Roku跟Boxee Box

Roku贩卖的是比较接近Apple TV的装置,主打的功能也很简单:看串流影片。Roku提供包括Hulu Plus以及Netflix在内的众多选择(其中的Hulu Plus是上述三家厂商都没有的),而且装置最低只要59美金。

当然的,相对于Apple TV还是少了些东西(都是Apple自家的):iTunes Movie、AirPlay、iTunes的Home Sharing等等,不过这边就要看顾客的选择了。依照需求而定,Roku的价位跟内容产生的竞争力并不会输给Apple TV。

Boxee Box则是个相当特别的装置,特别之处在于事实上它的软件是跨平台免费发布的(官方网站还有教学教你怎么在自己的硬件上免费灌Boxee),而且Box的遥控器翻过来就是一个小型的键盘。功能上,Boxee比较接近Apple TV或Roku,它主要功用是看串流影片或你存在家里的视频档案。

目前来说,Boxee的长处在于透过家里的网络或SD卡播档案,据闻它可以播几乎所有格式的档案。在网络串流影片上,支持的来源数量似乎逊Roku一筹。另外199美金的价格相较于Apple TV或Roku也是一个障碍。当然啦,你可以照他说的自己用家里不要的计算机架一台。

家用游乐器:容易被忽略的角落

首先要来讲的是Wii。是的,任天堂在2006就出的家用游乐器。
很意外吗?在日本,Wii除了可以看天气跟新闻,或用SD卡看照片外,还可以查看电视节目表,上一般网站(上面也有Flash Lite),甚至还可以叫外送。即使在美国,上面也有Netflix了。

Wii的优点是:它的Wii Remote的遥控非常的直觉。把Google TV跟Wii上一般网站的体验相比较就会知道,Wii Remote拿来在网页上卷动、放大缩小和点选都很直观而易于理解。另外由于过去的热销,市场上早有有数千万台Wii在大大小小的家里面。可惜的是受限于Wii本身的影像输出能力,很难期待他在串流影片方面能跟竞争者一较高下。

微软的Xbox 360在美国市场则是结合了影片跟社群。除了有他们自己的Zune的影片跟Netflix外,还有Last.fm的音乐跟EPSN的运动节目。社群方面则是结合了Facebook跟Twitter等,另外你也可以透过Xbox Live来聊天以及分享照片。另外该公司在去年推出后热卖的Kinect,预计可能为Xbox 360带来更加直觉的操作体验。

PS3从一开始就有播放BD(蓝光盘片)的功能,而现在的PS3在美国也可以连到Sony自家的PlayStation Store,以及Netflix。在日本,接上Sony另外贩卖的小盒子“torne”之后,PS3更可以接收电视频号来看电视,还可以用同公司的掌上游乐器PSP来远程遥控以及观看影片。

所以…未来的连网电视?

虽然一口气称这些为“连网电视”,不过大家都看得出来他们之间差异颇大。那么,这些装置究竟会如何影响连网电视的未来?

首先,Wii、Xbox360跟PS3等家用游乐器虽然逐渐具有游戏以外的功能,而且也很轻易的能在家庭的电视旁占有一席之地。但毕竟主打是游戏,他们的多功能比较像给本来就有游戏需求的人的附加价值。由于庞大的贩卖数量,他们依旧能够产生相当的影响力,不过从这个角度来说,他们的立场近似同样越来越多功能化的掌上型游乐器。电视只是输出的途径而已。

Apple TV、Roku跟Boxee Box的本质都是”用电视看影片”,不管是上网租片或是放在家里计算机、iOS装置上的影片。随着定价策略以及功能逐渐的完备跟扩充,他们可能会有很好的发展。但是,和家用游乐器一样,他们是一个独立的信息输出装置,跟每天实时播放的电视节目无关。

Yahoo! Connected TV以及Google TV是两个真的会直接跟电视台播送出来的节目有关的。在Google TV,你可以直接用键盘“搜寻”节目。在Yahoo这边,则是预计推出显示节目延伸信息的Widget。游乐器产业已经存在了十几年,串流影片(或者说“在线租片”)的型态跟模式也已经逐渐建立起来,但不管是Yahoo! Connected TV或Google TV做的事情,都尚未有人在全球取得普遍性的成功。

当然,这并不意味着他们最终一定会热销。没有人在这边成功也许意味着市场上并不需要类似的产品,但可以说这是个还充满着不确定性跟发展空间的方向。电视购物跟电视广告每年有着庞大的商机,呈现的方式却没有比三十年前进步和机灵多少。也许,我们能够期待一个成功的点子跟产品,完全颠覆我们使用电视的方法,为电视产业带来新的气象。 (DVOL本文转自:中国DV传媒 http://www.dvol.cn)

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 作者:陈宇皓    来源:网络多媒体研究所   

 

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